長照機構受照護者的家屬失聯,扶養費應該由誰負擔?長照機構可以單方終止契約嗎?

文:鄧湘全(認證法律人)
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    刊登:2018-10-24 ‧ 最後更新:2020-05-26

    案例

    於長照機構入住的年長者A,有一兒子B及女兒C。C與機構簽約讓A入住,費用方面,家屬每月需自付部分負擔。剛開始幾年C均會到機構繳交部分負擔,但後來因C自身的經濟因素,逐漸拖延繳費。機構向B協調後,才發現C拿了B的錢卻未前來繳費。後來,機構以公文正式提醒B及C出面溝通及繳費,卻雙雙失聯,A的安養相關決策聯繫及安養費用積欠問題均陷入困境。

    本文
    長照機構受照護者的家屬失聯問題,可以由兩個面向切入討論:
    扶養費用應由誰負擔?拖欠時,如何處理?
    扶養費用之分擔
    民法第1114條[1]第1款規定:「直系血親相互間」互負扶養之義務。因此子女對父母負有扶養義務。再依民法第1115條[2]第1項第1款規定:「負扶養義務者有數人時,應依左列順序定其履行義務之人:一、直系血親卑親屬。」也就是,子女對父母是第一順位的扶養義務人。那如果有多位子女時,子女之間如何分擔扶養義務?民法第1115條第3項規定:「負扶養義務者有數人而其親等同一時,應各依其經濟能力,分擔義務。」亦即,依各個扶養義務人間的經濟狀況(如工作收入、職業內容等)、負擔程度(如已婚未婚、債務多寡、是否須扶養未成年子女)等[3],多方考量來判定扶養負擔的比例[4]
    扶養義務人拖欠費用問題
    在本文案例中,機構已經已正式公文通知B及C出面溝通、繳費,如果B及C仍不出面繳清費用的話,機構有權終止委任契約(詳見後述二、)。此時,可能也意味受照護的長者A有遭到遺棄的情形。為避免受照護長者流落街頭,老人福利法第41條第1項[5]及第42條第1項[6]有規定,老人因直系血親卑親屬或依契約對其有扶養義務之人有疏忽、虐待、遺棄等情事,或是老人因無人扶養,致有生命、身體、健康或自由之危難,或生活陷入困境時,直轄市、縣(市)主管機關得依老人申請或職權予以適當短期保護及安置。因此,在本文案例中,政府[7]得介入將長者A予以適當短期的保護及安置。就短期保護及安置所需費用,老人福利法第41條第3項規定,先由政府機關支付,再通知長者的子女或依契約有扶養義務者於30日內償還,如逾期未償還,得強制執行。

    長者家屬失聯時,機構可否單方終止契約?
    按「養護(長期照護)定型化契約範本[8]」第8條,如欠繳費用,經扣除保證金二分之一後,經催告仍不補足,機構得終止契約;或是無保證金的情形,訂契約人積欠費用達一個月之總額時,經機構催告仍未繳費,依契約範本第16條第2項第3款,機構得終止契約。不過,機構在終止契約後,仍須通報地方政府依前述老人福利法第41條、第42條安置,在尚未安置之前,機構仍須繼續照顧長者。

    註腳

    1.   民法第1114條:「左列親屬,互負扶養之義務:
       一、直系血親相互間。
       二、夫妻之一方與他方之父母同居者,其相互間。
       三、兄弟姊妹相互間。
      四、家長家屬相互間。」
    2.   民法第1115條。「
      I 負扶養義務者有數人時,應依左列順序定其履行義務之人:
      一、直系血親卑親屬。
      二、直系血親尊親屬。
      三、家長。
      四、兄弟姊妹。
      五、家屬。
      六、子婦、女婿。
      七、夫妻之父母。
      II 同係直系尊親屬或直系卑親屬者,以親等近者為先。
      III 負扶養義務者有數人而其親等同一時,應各依其經濟能力,分擔義務。」
    3.   臺灣高等法院100年度家上字第227號民事判決,便認為未婚,沒有須扶養未成年子女的撫養義務人,撫養母親時,與其他手足相較,應分擔較高比例的費用。
    4.   民法第1118條又有規定:「因負擔扶養義務而不能維持自己生活者,免除其義務。但受扶養權利者為直系血親尊親屬或配偶時,減輕其義務。」也就是,如果子女因為要扶養父母而陷入經濟困難、不能維持自己生活時,因為父母屬本條但書的「直系血親尊親屬」,因而得減輕子女的義務。
    5.   老人福利法第41條第1項:「老人因直系血親卑親屬或依契約對其有扶養義務之人有疏忽、虐待、遺棄 等情事,致有生命、身體、健康或自由之危難,直轄市、縣(市)主管機 關得依老人申請或職權予以適當短期保護及安置。老人如欲對之提出告訴 或請求損害賠償時,主管機關應協助之。」
    6.   老人福利法第42條第1項:「老人因無人扶養,致有生命、身體之危難或生活陷於困境者,直轄市、縣 (市)主管機關應依老人之申請或依職權,予以適當安置。」
    7.   例如在臺北市政府,由臺北市政府社會福利局老人福利科負責處理。
    8.   養護(長期照護)定型化契約範本
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