什麼是合署和合夥?(一)──法律事務所是公司嗎?公司型態有哪些?

文:喬正一(認證法律人)
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刊登:2022-09-16 ‧ 最後更新:2022-09-30

案例

知名大型法律事務所A爆發資深法務人員盜領侵吞客戶數十億的股款,A事務所的十餘位資深合夥律師該如何面對這筆數十億元的巨額賠款?合夥律師們應該負責賠償嗎?關鍵便涉及律師事務所的組織型態,以及在法律上的性質是否為公司。

本篇文章先討論律師事務所算不算公司,至於律師或法律事務所有哪些型態,留待下篇討論。

本文
什麼是公司?有哪些種類?
依照公司法第1條第1項規定,公司是指以營利為目的,依照公司法組織、登記、成立的社團法人[1]。也就是說,公司的本質在法律上是一種社團法人。而依公司法第2條第1項規定,公司的種類可分為以下4種[2]:(見圖1)
圖1 公司的型態有哪些?||資料來源:喬正一 / 繪圖:Yen
圖1 公司的型態有哪些?
資料來源:喬正一 / 繪圖:Yen
無限公司
指2人以上股東所組織,股東對公司債務負連帶無限清償責任的公司。
例如A與B出資並向經濟部商業司登記成立X無限公司,而A與B是這家無限公司的股東,如果X公司沒有資產又對外欠下新臺幣500萬元的債務,則股東A與B必須就這500萬元的債務負連帶無限清償責任[3]
有限公司
由1人以上股東所組織,股東以出資額為限,對公司負責任的公司。
這種型態的公司是目前社會上最常見的中小企業型態,例如A、B、C三人各出資50萬成立X有限公司,如果X有限公司對外欠下任何債務,則A、B、C三人也僅就各自出資的50萬負有限清償責任。
兩合公司
指1人以上無限責任股東,與1人以上有限責任股東所組織,無限責任股東對公司債務負連帶無限清償責任;有限責任股東以出資額為限,對公司負責任的公司。
例如A、B與C一起成立X兩合公司,A、B為無限責任股東,C出資50萬,為有限責任股東,如果X兩合公司對外負債500萬元,則A、B應對這500萬元負連帶無限責任,而C僅就其出資額50萬為限,負有限清償責任。
股份有限公司
是指由2人以上組成的股東,或由政府、法人股東一人所組織的公司,公司的全部資本均分為股份;而各股東只就其所認股份對公司負責。
 

無限公司與兩合公司在現今社會上已屬相當罕見的公司型態,而有限公司則多為中小型家族企業,其與股份有限公司兩者皆為一般人在社會上較為常見的公司型態。

律師或法律事務所不是公司
從管理面觀察
律師是一種專門職業,並非營利事業,因此應受到律師公會及政府機關的監督[4],而專門職業除了律師,還包括醫師、會計師、建築師及技師等等。又因為律師專門職業的特殊性,因此律師法規定律師應設立律師事務所[5]
雖然,律師法並沒有明文規定律師不得設立公司,但法務部在函釋[6]中曾援引專門職業人員的執業範圍不可申請公司名稱預查登記的規定;另外,在經濟部公告的公司營業項目代碼表中,也沒有法律顧問、法律諮詢等相關項目,由此可知,律師事務所在法律性質上並不是公司的型態。
從倫理面觀察
此外,我國的律師法規定律師的使命是保障人權、實現社會正義及促進民主法治[7];而律師應基於這些使命,本於自律自治的精神,誠正信實執行職務,維護社會公義及改善法律制度[8];此外,律師也應砥礪品德、維護信譽、遵守律師倫理規範、精研法令及法律事務[9]
基於以上律師法對於律師使命的規定,我們可以很明白地看出立法者認為律師事務所不應該是一種營利事業,但公司的本質就是營利為目的[10],如果律師事務所也是以營利為目的的話,那麼就會使律師偏離軌道或變質,並違背律師的神聖使命,因此,律師事務所並不是公司。

註腳

  1.   公司法第1條第1項:「本法所稱公司,謂以營利為目的,依照本法組織、登記、成立之社團法人」
  2.   公司法第2條第1項:「公司分為左列四種:
    一、無限公司:指二人以上股東所組織,對公司債務負連帶無限清償責任之公司。
    二、有限公司:由一人以上股東所組織,就其出資額為限,對公司負其責任之公司。
    三、兩合公司:指一人以上無限責任股東,與一人以上有限責任股東所組織,其無限責任股東對公司債務負連帶無限清償責任;有限責任股東就其出資額為限,對公司負其責任之公司。
    四、股份有限公司:指二人以上股東或政府、法人股東一人所組織,全部資本分為股份;股東就其所認股份,對公司負其責任之公司。」
  3.   公司法第60條:「公司資產不足清償債務時,由股東負連帶清償之責。」
  4.   劉孔中(1999),〈專門職業解除管制及競爭規範之研究〉,《律師雜誌》,第241期,頁67。
  5.   律師法第24條第1項:「除機構律師外,律師應設一主事務所,並加入主事務所所在地之地方律師公會,為其一般會員;主事務所所在地無地方律師公會者,應擇一鄰近地方律師公會入會。」
  6.   法務部法檢字第0930052940號(2005/1/17):「按『公司名稱及業務預查審核準則』第十二條第二款既規定公司所營事業涉及專門職業技術人員執業範圍者不得為預查登記,而提供法律顧問或法律諮詢自為律師業務之一,如公司冠以『法律顧問網』,顯係將以提供法律顧問或法律諮詢為業務,應有違反前開準則之虞。」
  7.   律師法第1條第1項:「律師以保障人權、實現社會正義及促進民主法治為使命。」
  8.   律師法第1條第2項:「律師應基於前項使命,本於自律自治之精神,誠正信實執行職務,維護社會公義及改善法律制度。」
  9.   律師法第2條:「律師應砥礪品德、維護信譽、遵守律師倫理規範、精研法令及法律事務。」
  10.   公司法第1條第1項。
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