什麼是消滅時效?

文:雷皓明(認證法律人)
  • 張學昌(認證法律人) 8   0
    刊登:2018-10-24 ‧ 最後更新:2020-06-12

    本文

    消滅時效,是一種法律上的「有效期限」。好比食物超過保存期限、有效期限以後就不能食用,法律上的權利如果超過了「消滅時效」,就不能再主張或行使。

    圖1 什麼是消滅時效?||資料來源:雷皓明、張學昌 / 繪圖:Yen
    圖1 什麼是消滅時效?
    資料來源:雷皓明、張學昌 / 繪圖:Yen
    原則上消滅時效是15年(見圖1)
    超過期限債務人可以「拒絕給付」
    依照民法第125條[1],法律上的「請求權」如果在15年內沒有行使就會消滅。一旦時效到期,依照民法第144條第1項[2],債務人可以拒絕給付。
    例如,A要把土地賣給B,簽訂買賣契約,此時B依照契約享有「請A把土地移轉登記給B」的權利。
    如果在簽約後過了15年,B都還沒請A把土地移轉給自己,直到第16年才請A移轉土地,這時候雖然買賣契約沒有消失,B享有的權利也沒有消失,但是A可以依照民法第144條第1項,拒絕移轉土地給B。
    為什麼要說「請求權」而不是「權利」呢?
    我國民法並不是讓過期的權利「消失」,只是讓對方享有「拒絕權」。因此,對方也可以選擇不拒絕,在消滅時效過期以後仍然依照契約給付。
    例如,上面的A也可以選擇在16年後把土地移轉給B,而不主張拒絕的權利。
    這就好比食物到期以後,不會憑空消失,只是過了新鮮的保證期限,如果還是有人願意吃過期食品,也沒有人可以阻擋。
    從什麼時候開始計算?
    依照民法第128條[3],從「可行使權利」的時候開始計算。
    例如,A、B簽訂買賣土地的契約,說好明年的同一天才會移轉土地,那麼就從明年的同一天開始計算15年。
           有些例外消滅時效是5年或2年
    短期債權:5年
    依照民法第126條[4],利息、紅利、租金、贍養費、退職金以及其他1年或不及1年的定期給付債權[5],這些短期債權的消滅時效是「5年」,目的是希望債權人盡速收回債權,不要把這些債權閒置太久。
    例如,A借給B總共100萬元,約定年息5%,隔年返還。針對利息的部份每年5萬元(100萬 x 5% = 5萬元),B必須在5年內就向A討回來,否則A就可以拒絕給付。
    不過,本金100萬元不是利息這種短期債權,B只要在15年內向A追討都不會超過期限。
    特定報酬與費用:2年
    依照民法第127條[6],以下費用的消滅時效是「2年」:
    旅館、餐廳或其他娛樂場所的住宿費、飲食費
    運費
    動產的租金(例如租車的費用)
    醫師、藥師的報酬、藥品費
    律師、會計師、公證人的報酬
    技師、手工業製造的報酬(例如裝潢師傅的報酬、手工藤椅的報酬)
    從什麼時候開始計算?
    同樣地,依照民法第128條,5年與2年分別從請求權可以行使的時候開始計算。
    損害賠償的消滅時效是2年,最長不超過10年
    依照民法第197條第1項[7],損害賠償的消滅時效原則上是2年,如果找不到賠償義務人的時候,才例外延長成10年。
    例如,A的家裡被闖空門,到了第5年才抓到犯人,此時A還是可以向犯人請求賠償。
    其他法律上的期限
    原則上與契約、賠償的相關權利期限都能比照上方的期限辦理。
    如果是上訴的期間、提起刑事告訴的期限,則另行依照民事訴訟、刑事訴訟與行政訴訟法的規定計算[8]

    註腳

    1.   民法第125條:「請求權,因十五年間不行使而消滅。但法律所定期間較短者,依其規定。」
    2.   民法第144條:「Ⅰ時效完成後,債務人得拒絕給付。Ⅱ請求權已經時效消滅,債務人仍為履行之給付者,不得以不知時效為理由,請求返還;其以契約承認該債務或提出擔保者亦同。」
    3.   民法第128條:「消滅時效,自請求權可行使時起算。以不行為為目的之請求權,自為行為時起算。」
    4.   民法第126條:「利息、紅利、租金、贍養費、退職金及其他一年或不及一年之定期給付債權,其各期給付請求權,因五年間不行使而消滅。」
    5.   基於同一個債權,具有持續給付特性的債權,就是定期給付債權。常見的1年以下定期給付債權,例如勞動契約每個月支付的「薪水」與「加班費」;每年支付的「年金」都算是。參考最高法院99年度台上字1102號民事判決
    6.   民法第127條:「左列各款請求權,因二年間不行使而消滅:一、旅店、飲食店及娛樂場之住宿費、飲食費、座費、消費物之代價及其墊款。二、運送費及運送人所墊之款。三、以租賃動產為營業者之租價。四、醫生、藥師、看護生之診費、藥費、報酬及其墊款。五、律師、會計師、公證人之報酬及其墊款。六、律師、會計師、公證人所收當事人物件之交還。七、技師、承攬人之報酬及其墊款。八、商人、製造人、手工業人所供給之商品及產物之代價。」
    7.   民法第197條:「因侵權行為所生之損害賠償請求權,自請求權人知有損害及賠償義務人時起,二年間不行使而消滅,自有侵權行為時起,逾十年者亦同。損害賠償之義務人,因侵權行為受利益,致被害人受損害者,於前項時效完成後,仍應依關於不當得利之規定,返還其所受之利益於被害人。」
    8.   例如「上訴」,民事訴訟與刑事訴訟的期間規定不同。依照民事訴訟法第440條要在判決送達後20日內完成,刑事訴訟法第349條則是10日內完成。常見的還有提起「告訴」,告訴乃論之罪,依照刑事訴訟法第237條要在知悉犯人後6個月內完成。
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