什麼是刑法?刑法的目的是什麼?

文:劉立耕(認證法律人)
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    刊登:2018-10-24 ‧ 最後更新:2019-06-18

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    什麼是刑法?
    刑法是國家用來處置犯罪者的依據。在遙遠的古代,人們之間的恩怨、紛爭往往是私人自行解決,但正所謂冤冤相報何時了,如果紛爭都是私人自行解決,那問題反而可能越演越烈。因此,為了和平解決紛爭並給予犯罪者應有的處罰,國家將「刑罰權」收歸國有,只有國家才有權力對人民施與刑罰,同時也禁止人民動用私刑。
    至於哪些行為是刑法所要處罰的呢?簡單來說就是會侵害到他人「法益」的行為,所以刑法不只可以用來處置犯罪者,還有保護我們每個人的法益不被侵害的作用。
    刑法的目的是什麼?
    刑法的目的其實很多元,大致來說是透過由國家對犯罪者施以刑罰,來給與犯罪者一定的處罰,並藉此導正犯罪者,使其之後不再犯罪,此外也對社會大眾有警惕作用。
    應報思想——懲罰
    「殺人償命,天經地義」大概是大家常聽到的說法,這也是刑法最初的目的——透過對犯罪者施加刑罰使其痛苦,藉此衡平他犯罪行為所造成的傷害。犯罪會侵害他人權利而造成他人痛苦,因此基於公平、應報的想法,須透過對犯罪人施加刑罰,使社會秩序回復和平(惡有惡報)。
    一般預防——警告
    「殺雞儆猴」是大家耳熟能詳的成語,而刑法也有類似的作用。簡單來說,雖然刑法只針對犯罪者做處罰,但同時也可以向大眾傳達「某些事」不能做,否則會被處罰。舉例來說,判處殺人犯無期徒刑,就會讓一般人了解到不能殺人,否則會被關一輩子。
    特別預防——教育
    「知錯能改,善莫大焉」是大家朗朗上口的俗語。隨著時代演進,刑法的目的已不再僅是處罰犯罪者或嚇阻犯罪,同時也帶有教育犯罪者的作用。例如有期徒刑的執行會將犯罪者暫時關在監獄,而關在監獄的這段時間就可以透過上課、教育方式,使犯罪者了解自己的錯誤並加以改善。
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